Les Livres du Souvenir

Les sept premiers Livres du Souvenir commémorent la vie de plus de 118 000 Canadiens qui ont donné leur vie alors qu’ils servaient notre pays. Le huitième Livre du Souvenir - le Livre de la guerre de 1812 - a été dévoilé en 2019. Il a été mandaté pour marquer le 200e anniversaire de la signature du traité de paix mettant fin à ce conflit - le Traité de Ghent.

Les Livres du Souvenir originaux sont habituellement entreposés dans la Chambre commémorative de la Tour de la Paix à Ottawa, mais ils sont maintenant temporairement situés dans la salle du Souvenir du Centre d’accueil des visiteurs pendant les rénovations de l’édifice du Centre. Chaque matin, les pages des huit livres sont tournées - chaque page de chaque livre est tournée une fois par année.

La Bibliothèque de l’Assemblée législative de l’Ontario a des exemplaires de quatre livres du Souvenir - le Livre du Souvenir de la Première Guerre mondiale, le Livre du Souvenir de la Seconde Guerre mondiale, le Livre du Souvenir de la marine marchande et le Livre du Souvenir de Terre-Neuve.

Le Livre du Souvenir de la Première Guerre mondiale est le premier Livre du Souvenir qui a été réalisé, et il contient plus de 66 000 noms. Les artistes James Purves de London en Ontario et Alan Beddoe d’Ottawa avaient notamment besoin de matériaux rares de son design. Il a fallu 11 ans à completer.

Le Livre du Souvenir de la Seconde Guerre mondiale, exposé dans le hall d'entrée de l'édifice de l'Assemblée législative de l'Ontario en 2019, contient plus de 44 000 noms des Canadiens qui ont perdu la vie pendant la guerre. L'artiste Alan Beddoe d’Ottawa a créé le livre. En plus des noms des Canadiens qui ont perdu la vie, Beddoe a décidé aussi d’incorporer des pages soulignant des actes, des batailles et des lieux qui ont été significatifs pour les Canadiens pendant la guerre.

Le Livre du Souvenir de Terre-Neuve commémore les Terre-Neuviens qui ont donné leur vie pendant la Première et la Seconde Guerres mondiales, avant que Terre-Neuve se joigne à la Confédération, le 1er avril 1949. Ceux qui y figurent ont servi dans les trois branches des forces militaires, soit la Marine, l’Aviation et l’Armée. Le Livre du Souvenir de Terre-Neuve rend hommage à ceux qui ont servi au cours des campagnes de la Première Guerre mondiale, notamment Gallipoli et Beaumont-Hamel, et de la Seconde Guerre mondiale, notamment en Afrique du Nord, en Italie et dans le Nord-Ouest de l’Europe. Il contient plus de 2 300 noms et a été placé dans la Chapelle du Souvenir en 1973.

Dans ce livre sont consignés les noms des vaillants Canadiens et Terre-Neuviens qui servirent dans la marine marchande et sacrifièrent leur vie pour la liberté au cours de leur service pendant la Grande Guerre, de 1914 à 1918, et la Seconde Guerre mondiale, de 1939 à 1945. Leur sacrifice suprème assure l’acheminement des hommes et des ravitaillements sans lesquels la victoire eut été impossible pour nous et sans lesquels nous ne jouirions pas aujourd’hui de la liberté qui est la nôtre: de 1939 à 1945, pendant la Seconde Guerre mondiale, la bataille de l’Atlantique dans laquelle ils combattirent avec tant de courage, fut la bataille la plus longue de l’histoire. Tous les livres originals sont placés dans la Chapelle du Souvenir située dans la tour de la Paix au Parlement à Ottawa.