George Simpson's Canoe Brigade, 2009 - Kristy Cameron, Métis

L’oeuvre George Simpson’s Canoe Brigade, par Kristy Cameron

Kristy Cameron ((née en 1968), artiste et enseignante métisse, a vu le jour et a grandi au village d’Atikokan (en Ontario). Descendante de nombreux commerçants de fourrures, elle représente souvent des éléments autochtones et historiques dans ses oeuvres, lesquelles sont peuplées de spirituelles sinuosités qui évoquent mystère, énergie, contentement et joie. Kristy Cameron a collaboré deux fois avec l’auteur primé David Bouchard, lui aussi métis : elle a illustré Les Sept enseignements sacrés et Le Capteur de rêves et les Sept Tentations; ces livres sont lus dans les écoles d’un bout à l’autre du Canada.

L’oeuvre George Simpson’s Canoe Brigade met en scène sir George Simpson, gouverneur de la Compagnie de la Baie d’Hudson en Terre de Rupert, assis dans son canot en compagnie des experts pagayeurs iroquois de Caughanawaga qu’il a triés sur le volet, de voyageurs canadiens-français et de son joueur de cornemuse personnel. Devant le gouverneur se trouve son commis, Robert Miles. Les membres de l’équipage rament au rythme de la chanson traditionnelle française À la claire fontaine, qu’ils chantent en choeur. Pendant ses quarante années de service au sein de la Compagnie de la Baie d’Hudson (de 1820 à 1860), George Simpson a exploré la majorité du territoire qui deviendrait le Canada, visitant de nombreux postes de traite de fourrure éloignés sous sa gouverne et s’aventurant dans des régions jusque-là inexplorées.